DSCF1366_resize

Phuket, Thaimaa

Phuket – Andamaanienmeren helmi

Toisin kuin monesti luullaan, Phuket ei ole pelkästään yksittäinen kaupunki Thaimaassa, vaan kokonaan oma saarensa. Itse asiassa suurin osa rantalomalle Phuketiin lähtevistä ei edes käy varsinaisessa Phuketin kaupungissa, joka sijaitsee saaren itärannikolla. Phuket Town, saaren pääkaupunki, on lähinnä paikallisten asuttama, ja harva turisti innostuu käymään siellä. Saaren turistikeskittymä on läntisellä Patongilla, mutta näiden kahden alueen lisäksi Phuketin kauniilla, lämpimällä ja ihastuttavalla paratiisisaarella on lukemattomasti muutakin nähtävää. Näin ollen se sopii erinomaisesti muillekin kuin lapsiperheille – muun muassa vaihto-opiskelijalle, joka haluaa päästä kouluarjen ulkopuolella aivan toisenlaisiin ympäristöihin kuin kotona opiskellessaan.

Standing islands Thailand

Phuket on yksi Thaimaan monesta saaresta, ja pinta-alaltaan niistä suurin. Saari on kokonaisuudessaan 543 neliökilometrin kokoinen. Muodoltaan Phuket on pitkulamainen, 50 kilometriä pitkä ja 21 kilometriä leveä. Kapeissa kohdissa Phuketin länsirannikolta voi ajaa itärannikolle alle tunnissa. Phuketin saari on jaettu kolmeen maantieteelliseen osaan: etelä- ja itäosat kattavaan Mueang Phuketiin, länsirannikolta saaren keskiosiin ulottuvaan Kathuun, ja koko pohjoisosan kattavaan Thalangiin.

Asukkaita Phuketissa on noin 250 000, mutta huippukaudella marraskuusta maaliskuulle suuret turistimassat tuovat huomattavan lisän väestöön. Vuosittain Phuketissa käy arviolta 1,5 miljoonaa turistia eli kuusinkertainen määrä väkilukuun verrattuna. Phuketin pääuskonto on buddhalaisuus koko muun Thaimaan tavoin. Huomionarvoista on kuitenkin, että Phuketissa elää koko Thaimaan keskiarvoa isommat kiinalais- ja muslimivähemmistöt. Phuketiin on helppo tykästyä juuri siksi, että paikalliset ihmiset ovat, erityisesti rauhallisimmilla alueilla, aina ystävällisiä ja äärimmäisen avuliaita. Thaimaalaiset ovat yleisesti yksi maailman ystävällisimmistä kansoista.

Sisältö

Faktoja

Virallinen nimi: Thaimaa
Hallitusmuoto: perustuslaillinen monarkia
Väkiluku: 67 miljoonaa
Pääkaupunki: Bangkok
Pinta-ala: 510,890 neliökilometriä
Pääuskonnot: virallinen uskonto buddhalaisuus (94.6%), islam (4.6 %), kristinusko (0.7%)
Keskimääräinen elinikä: 77 vuotta (naiset), 72 vuotta (miehet)
Valuutta: Thaimaan bahti (100 THB = 2,4 EUR)
Päävientituotteet: elektronikkaa, tietokoneiden osat, autot ja niiden osat, kankaat ja kengät, kala, riisi, kumi
BKT per henkilö: US $10,300
Aikavyöhyke: UCT + 7 (Suomesta + 5h)

Fishing Thailand

Maantiede ja alueet

Turisteille tutuin alue Phuketista on länsirannikolla sijaitseva Patong, johon voi joko ihastua täysin tai johon voi haluta pitää tiettyä etäisyyttä. Erityisesti turistikaudella Patong on täynnä eurooppalaisia turisteja, joille paikalliset katukauppiaat yrittävät päivisin myydä kaikkea mahdollista t-paidoista kelloihin ja elektroniikasta laivalippuihin. Patongin alueella sijaitsee myös Phuketin suosituin ranta Patong Beach, jonka pitkän rantahietikon ja kirkkaansinisen veden lumoavaisuutta on kieltämättä vaikea vastustaa. Patongin tunnetuin katu on Bangla Road, joka on elinvoimaisillaan yötunteina. Tuolloin vierivieressä olevat yökerhot ja baarit notkuvat juhlakansasta. Juhlameininki on aivan toista luokkaa kuin peruseurooppalaisessa yökerhossa. Patongista on vaikea löytää aitoa paikallista thaikulttuuria, mutta tarjolla on sitäkin enemmän länsimaalaisia ravintoloita ja turisteille suunnattuja omituisia ohjelmanumeroita ja tapahtumia.

Patongilla kannattaa käydä ainakin kerran tai kaksi sekä päivä- että yöaikaan tietääkseen, miten viehättävää Patongin räiskyvyys voi parhaimmillaan (tai pahimmillaan) olla. Opiskelijoille Patong on erityisesti viikonloppuisin houkutteleva paikka, sillä sieltä löytyy ehdottomasti Phuketin isoimmat ja näyttävimmät klubit. Patongin alueelta löytyy myös muistomerkki vuonna 2004 Kaakkois-Aasiaa ravistelleen tsunamin uhreille. Voimakkuudeltaan äärimmäisen harvinainen luonnonmullistus koetteli myös Phuketin rantakohteita. Alueet on kuitenkin saatu restauroitua entiselleen.

Phuket on kuitenkin paljon muuta kuin Patong. Asia Exchangen opiskelijoille erityisen tutuksi tulee saaren keskiosissa sijaitseva Kathun kaupunki, jossa heidän yliopistonsa Prince of Songla University sijaitsee. Kathu on lähestulkoon vastakohta Patongille, sillä siellä asuu lähinnä paikallisia ja se on esimerkiksi yöelämältään hyvin rauhallinen. Kathussa ei tarvitse pelätä katukauppiaiden piiritystä. Kathu voikin olla hyvin viehättävä juuri paikallisen kulttuurinsa ja monien erinomaisten thairavintoloidensa ansiosta. Opiskelijat viihtyvät yleensä Kathun alueella erittäin hyvin, ja suurin osa myös asuu aivan yliopiston läheisyydessä. Suuri syy opiskelijoiden viihtyvyyteen on se, että Kathu on yksi halvimmista Phuketin alueista – huomattavasti Patongia edullisempi. Maittavan ruoka-annoksen saa eurolla, ja opiskelijoiden suosimien villa-asuntojen vuokrat ovat Euroopan hintatasoon verrattuna erittäin edullisia.

Muita Kathun tapaisia paikallisten asuttamia alueita ovat erityisesti saaren pääkaupunki Phuket Town ja sitä lähellä sijaitseva Chalong. Molemmat eteläisissä osissa sijaitsevat kaupuangit ovat kooltaan Kathua isompia, ja sen takia niissä on esimerkiksi enemmän kauppoja ja muuta nähtävää kuin Kathussa. Kauppojen tarjonta ja nähtävyydet poikkeavat kuitenkin hyvin selvästi Patongin menosta. Varsinaisia turistikeskittymiä Phuket Town ja Chalong eivät siis ole, mutta esimerkiksi Phuket Townin viikonloppuiltaisin järjestettävät torimarkkinat ovat hyvin suosittuja. Chalong ja Phuket Town ovat myös hyvin lähellä Kathua (alle puolen tunnin ajomatkan päässä), joten niihin on helppo päästä yliopistoalueelta. Phuket Town on nykyisin erityisesti reppureissaajien suosiossa.

Saaren eteläosissa sijaitsevat ehkäpä Phuketin parhaat rannat, kuten Kata Noi ja Nai Harn. Aurinkoisena päivänä Kata Noilta ja Nai Harnilta on vaikeaa päästä poista, koska niiden tuuliseen unelmarantaan ei kyllästy ikinä. Niiden läheisyydessä sijaitsevat kaupungit ovat erittäin miellyttäviä paikkoja rentoutumiseen, ja erityisesti kesäkaudella ulkotilakahviloissa ja -ravintoloissa istuskelemiseen. Myös Katalle saapuu nykyisin turisteja, mutta alue on silti selvästi rauhallisempi kuin Patong.

Beach Thailand

Saaren pohjoisosat jäävät yleensä vähemmälle huomiolle, vaikka siellä sijaitsee monia erinomaisia uimarantoja, mitkä ovat myös huomattavan paljon rauhallisempia ja tyhjempiä kuin etelän suositut paikat. Erityisesti nykyisin rauhaan haluavan on lähes pakko lähteä pohjoiseen, sillä kaikki suosituimmat etelän rannat ovat jo turistien tiedossa. Pohjoisessa sijaitsee myös paikallisten asuttamia kaupunkeja. Phuketin ainut kansainvälinen lentokenttä on myös pohjoisessa, ja aivan saaren pohjoiskärjestä kulkee silta manner-Thaimaahan.

Ilmasto

Phuketin ilmasto on lämmin ympärivuoden, mikä on yksi suurimmista syistä sen houkuttelevuudelle. Vuodenajat Phuketissa voi karkeasti jakaa sadekauteen ja kesäkauteen, ja Phuketin turistikaudet mukailevat saaren ilmastoa.

Sadekausi alkaa toukokuulla ja jatkuu aina lokakuun loppupuolelle saakka. Sadekautena ilmasto voi olla hyvin arvaamaton, ja opiskelijat voivat päästä kokemaan joitakin kunnon rankkasateitakin. Arvaamattomuus näkyy kuitenkin yhtä lailla siinä, että sadekaudella saattaa olla pitkiä hellepätkiä, jolloin aurinko paistaa tauotta. Vaikka sateita tulisikin, ne eivät yleensä kestä kauaa, ja sateet ovat luonteeltaan leppoisia kesäsateita. Sadekaudellakin paistaa käytännössä päivittäin aurinko, ja hyvää on tietenkin se, että vähäisten turistien takia hinnat ovat tuolloin matalammalla.

Thailand weather

Sadekauden jälkeen, viimeistään marraskuussa, alkaa kesä, jolloin sadepäivät vaihtuvat auringonpaisteeseen. Ilmasto on kesäkaudella erinomainen, ja vuodenaikarytminsä vuoksi Phuket on erityisesti eurooppalaisten joululomamatkailijoiden suosiossa. Kesäkausi jatkuu aina toukokuulle saakka, ja päivällä keskilämpötila voi nousta päivittäin helposti yli 30 asteeseen, mikä on varsin mukavaa vaihtelua Suomessa samaan aikaan paukkuville pakkasille.

Liikkuminen ja matkustelu

Vanha ja kulunut sanonta siitä, kuinka kalaa varten ei tarvitse lähteä merta edemmäs, pätee myös pohdittaessa vaihto-opiskeluajan matkustelumahdollisuuksia. Phuket on nimittäin jo itsessään niin mielenkiintoinen alue, että pelkästään siinä riittää näkemistä pitkäksi aikaa. Erityisesti edellä mainitut pohjoisosat jäävät monilta opiskelijoilta kokonaan näkemättä, vaikka ne ovat kasvillisuudeltaan ja yleisesti ympäristöltään äärimmäisen kiehtovia paikkoja. Myös aivan eteläosiin asti kannattaa mennä, sillä siellä voi nähdä muun muassa luonnonvaraisia elefantteja.

Jos Phuketista ehtii nähdä kaiken, kannattaa matkasuunnitelmissa ottaa huomioon myös Thaimaan sisäinen reissaaminen. Phuketista pääsee helposti sekä manner-Thaimaahan että moniin lähisaarille. Phuketista kulkee silta manner-Thaimaan puolelle, mutta esimerkiksi Bangkokiin tai Pohjois-Thaimaan suurimpaan kaupunkiin Chiang Maihin matkatessa helpoin keino on lentokone.

Lähisaarille ei Phuketista kuitenkaan tarvitse lentää, vaan Phuket Townissa sijaitsevasta satamasta pääsee kätevästi laivalla parissa tunnissa muun muassa Koh Phi Phi -saarille, jotka ovat yksi Thaimaan tunnetuimmista rantalomakohteista ja jossa on myös kuvattu kuuluisa The Beach -elokuva. Suurin piirtein yhtä lähellä ovat myös Koh Yao Noi, Koh Yao Yai ja Koh Raya Yai. Näistä erityisesti ensimmäinen on ollut opiskelijoiden suosiossa, koska saari on ihanan rauhallinen ja rentouttava, jossa voi halutessaan vain nauttia olostaan tekemättä mitään tai vaihtoehtoisesti lähteä esimerkiksi kalliokiipeilemään.

Toki Phuketista on erittäin hyvät lentoyhteydet Thaimaan sisäisten lentojen lisäksi ympäri Aasiaa, muun muassa Malesiaan, Kiinaan, Japaniin, Singaporeen, Vietnamiin ja Indonesiaan.

Phuketin parhaat

Phuketissa tylsistymisen ei pitäisi olla mahdollista, tai ainakin sen eteen on nähtävä kunnolla vaivaa. Paratiisisaari itsessään on jo niin lumoava paikka, että arkipäivä siellä sisältää paljon enemmän huippuhetkiä kuin kaikki harmaat syysviikot Suomessa. Opiskelujen ohella Phuketissa on kuitenkin helppoa löytää myös monenlaisia muita aktiviteetteja oman kiinnostuksen mukaan. Tässä on esitelty vain muutamia esimerkkejä.

Rantoja

Edellä mainitut Kata Noin, Nai Harnin ja Patongin rannat sekä kaikki muutkin turistioppaista löytyvät alueet ovat aivan upeita mutta samasta syystä turistien valtaamia. Phuket on kuitenkin täynnä rantahietikkoa, ja rantojen joukossa on niitäkin, jotka ovat vielä hyvin hiljaisia ja vain harvojen tiedossa. Ylimääräistä aikaa on hyvä kuluttaa esimerkiksi etsimällä uusia hienoja rantahietikkoja.

Luontoa

Phuketin upeasta luonnosta on mahdollista päästä nauttimaan sekä hyvin läheltä, että hieman kauempaa, laajemmasta perspektiivistä. Jälkimmäiseen soveltuu erinomaisen hyvin Kata View Point, joka on korkea näköalapaikka ja josta avautuu maisemat laajalle Phuketin eteläpuolelle. Phuketin eteläisin kärki Promthep Cape on suosittu paikka käydä katsomassa auringonlaskua.

Lähietäisyydeltä Phuketin luontoon pääsee puolestaan tutustumaan kansallispuisto Khao Phra Taeossa, jossa on jäljellä viimeinen kaistale viidakkoa, joka on aikoinaan peittänyt koko Phuketin saarta. Khao Phra Taeon lähellä sijaitsee myös pienten ihmisapinoiden gibbonien kuntoutuskeskus, jossa aikoinaan turistinähtävyydeksi ryöstettyjä gibboneita palautetaan takaisin luontoon. Phuketissa kannattaakin yleisesti olla tarkkana turistinähtävyyksien eettisyydestä, sillä erityisesti monet eläimet saattavat kärsiä turistikohteissa pahasti. Esimerkiksi Phuket Zoossa ja osassa norsusafareita eläinten olot ovat kyseenalaiset, vaikka hyvin hoidettujakin norsusafareita on Phuketissa tarjolla elefanttien ystäville.

Bilettämistä

Yleisesti tiedossa oleva tosiasia on tietenkin se, että Phuketissa tekeminen ei lopu päivän vaihtuessa illaksi ja yöksi. Erityisesti Patong herää henkiin öisin, kun kaikki Bangla Roadin yökerhot ja baarit aloittavat räiskyvän ohjelmansa. Jos nauttii hyvistä juhlista ja hauskasta yömeiningistä, Phuket on ehdottomasti siihenkin oikea paikka.

Kulttuuria

Phuketissa on monia keinoja päästä nauttimaan aidosta paikallisesta kulttuurista. Phuket Townista ja eteläosassa sijaitsevalta Rawailta löytyy monia taidegallerioita. Phuketissa on myös mahdollista päästä seuraamaan paikallisia kulttuuriesityksiä, kuten thaimaalaista tanssia. Hengellisen kulttuurin osalta suosittu vierailukohde on Wat Chaiyataram -temppeli, joka on kiinnostava kohde ainakin kaikille Thaimaan pääuskonnosta buddhalaisuudesta kiinnostuneille.

Surffausta

Monet Kaakkois-Aasian saaret ovat tunnettuja erinomaisista surffausmahdollisuuksistaan. Phuket ei yleensä nouse tässä listassa kovin korkealle, mutta surffausharrastuksen aloittaminen on mahdollista myös Phuketissa. Erityisesti lautoja ja palveluita on tarjolla etelässä Kata Noin alueella. Hyviä vaihtoehtoja aidolle surffaukselle ovat Katan alueen Surf House Phuket ja Kathussa sijaitseva Phuket Wake Park. Surf House Phuketissa pääsee kokeilemaan lainelautailua tekoaalloilla, ja Phuket Wake Parkiin on rakennettu kokonainen rata vesilautailulle tai -hiihdolle. Veneen sijaan Phuket Wake Parkissa vauhdikasta menoa pääsee kokeilemaan kaapelin vetämänä.

Thailand jet ski

Muuta urheilua

Surffaaminen Phuketissa saattaa olla siis hieman vaikeaa, mutta moniin muihin urheilulajeihin Phuketissa on erinomaiset mahdollisuudet. Jo pelkästään yliopistolta löytyy täysimittainen jalkapallokenttä, ja Kathun alueella sijaitsee Phuketin parhaat golf-maastot. Näiden länsimaalaisten virikkeiden lisäksi Phuket on kuitenkin erinomainen paikka aloittaa paikallisempi harrastus kuten thainyrkkeily. Peruskursseja tarjoavia kouluja löytyy arvatenkin alueelta hyvin paljon. Vesistöalueella voi puolestaan päästä purjehtimaan sekä ennen kaikkea sukeltamaan ja snorklaamaan, joihin Phuketin rannikolla on erittäin hyvät edellytykset.

Tutustu kohteeseen Raya Diversin Destination Phuket -videon avulla.

Back_arrow Takaisin

Ajankohtaista

joulukuu 30, 2016
TULE MUKAAN TIIMIIMME: Hallinnon harjoittelija

joulukuu 30, 2016
TULE MUKAAN TIIMIIMME: Toimistoharjoittelija kansa ...

joulukuu 1, 2016
Bali Summer School now open for applications!

marraskuu 3, 2016
Study in Japan! New study abroad destination!

marraskuu 1, 2016
Asian higher education rising to the top

syyskuu 8, 2016
Study in Korea next summer! New summer program ava ...

elokuu 30, 2016
Markkinoinnin ja viestinnän harjoittelija Bangkok ...

elokuu 29, 2016
Study Advisory etsii markkinoinnin harjoittelijaa

elokuu 24, 2016
UPM:n viimeinen hakupäivä on muuttunut – hae n ...

elokuu 22, 2016
Instagram stars Blokess go study in Bangkok

  • Mikä oli uudenvuodenlupauksesi vuodelle 2017?

    Loading ... Loading ...